Una de las crisis más grandes e importantes por la que está pasando la industria transportista es la escasez de operadores de tráiler. En México, existe este problema desde 2017, mientras que en Estados Unidos, de acuerdo con Forbes, la escasez estaba aproximadamente en 80,000 operadores en 2021, y es muy probable que incremente considerablemente llegando a 160,000 para 2030.

Este problema ha persistido por varios años en la industria principalmente por condiciones laborales, seguridad, salarios, requerimientos de certificación; factores que se acrecentaron ante la pandemia. Lo anterior, se debe a que los operadores optaron por cambiar de industria, o jubilarse, lo que termina por provocar un problema de cuello de botella en la cadena de suministro.  

La situación ha llegado a tal punto que para la mayoría de las empresas transportistas, es preferible perder un cliente que a un operador. Pero ante esta problemática, la pregunta persiste, ¿cómo retener a un operador de tráiler?

Te dejamos 6 consejos para enfrentar este problema:

  1. Las rutas importan: Hay ciertos operadores que solo corren algunas rutas, tanto por temas de seguridad, o simplemente porque las conocen a la perfección. Esto puede ser beneficioso para garantizar mejores condiciones en el camino. Es recomendable priorizar la felicidad y tranquilidad del operador, asignándole su ruta preferida. 
  2. Circuitos de ida y vuelta: Tener viajes de regreso puede hacer que el recorrido valga la pena. Además del viaje inicial tener un viaje que le ayude a bajar, es elemental especialmente para que les sea redituable tanto al transportista como al operador.
  3. El tiempo es oro. La puntualidad es clave…El tiempo de carga y descarga es crítico para que el operador pueda seguir con más viajes, y esto es tarea de los embarcadores. Quienes a su vez pueden contribuir a mejorar las condiciones del terreno en las que se encuentran sus plantas, ya que los camiones pueden ser difíciles de maniobrar en un terreno inestable, y retrasar la entrada o salida del camión. 
  4. Inversiones a largo plazo: Una solución a largo plazo es invertir en un semillero, es decir, darle la oportunidad a adultos jóvenes, de trabajar con los mejores operadores, para fomentar su crecimiento dentro de la industria, y generar una mejor relación de confianza entre transportista y operador.
  5. Retroalimentación constante: Compromiso. Como en cualquier empresa, el mostrar compromiso por parte de los altos mandos, el generar un acercamiento con los operadores, saber y entender sus necesidades, es un gran incentivo como reconocimiento de su labor, y aumento de productividad.
  6. Capacitación constante. Esto no solo los puede ayudar a aprender mejores prácticas como el ahorro de combustible, o a saber actuar ante situaciones riesgosas, sino también con ayuda de los conductores de mayor edad, quienes darían la mayoría de las capacitaciones, se fomenta la profesionalización con base en la experiencia. Dándole oportunidades a ambos de tener un crecimiento y desarrollo tanto profesional como personal, y ayudando a prolongar el ciclo útil de los conductores.  

El autotransporte representó el 56.9% del movimiento de carga de México en 2020. Mientras que en Estados Unidos en 2019, representó el 72.9%. Los operadores son una parte fundamental de nuestra economía, son quienes mueven al mundo a pesar de los retos que se han presentado en los últimos años, como la pandemia, o los conflictos bélicos que han afectado la cadena de suministro. Y hay que reconocer los sacrificios que implica esta profesión. 

No hay una fórmula o receta perfecta para retener a un operador, pero se puede empezar con entender las diferentes necesidades de cada operador, generar un acercamiento,  entendimiento, y saber cómo unificarlas para hacer un buen equipo. Finalmente, para poder solventar este dilema, no solo es necesario involucrar a las líneas de transporte, o a los operadores, sino también a los embarcadores, para generar mejores condiciones y prácticas laborales.

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